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成長需要

引言

青年是人生之中一個獨特的時期,自閉症人士與普通人一樣,於邁向成人階段的過程中充滿著不同的改變及挑戰。然而,基於高功能自閉症青年的特質,於適應轉變方面比一般人困難,所面對的成長挑戰將會更大,其中包括升學、就業、兩性相處、社交溝通、家庭關係等等。透過適切的引導和及發展,能幫助他們健康地成長,並過渡至成人階段。

以下讓我們簡略說明高功能自閉症青年的成長需要。

獨立生活能力   工作技能   自決能力   同輩關係和社交溝通   生涯規劃及就業   生活閒暇及社區參與   家庭支援

 

 

成長需要

 

 

獨立生活技能

獨立生活技能(Independent Living Skills) 是指我們應付普遍日常活動的能力,是年青人成功過渡到成年的指標。除了要完成基本自理外,更要發展其家居及社區生活等技能,以應付未來獨立生活能力所需,這稱之為工具性日常生活(Instrumental Activity of Daily living)技能,包括煮食、家居清潔及金錢管理等。學員需先評估,然後按需要提供小組或個別訓練,並按社會需要提供講座,以加強學員、其家人及社區人士對獨立生活技能的認識及重視。

 

工作技能

不同的工作對身體機能和工作相關技能的要求都大有不同。舉例說,餐飲業需要的體力較多,須長時間站立,亦要不時提舉食材、煮食器材或貨物。使用廚具時,手眼及兩手協調的能力更為重要。文職工作在這方面的要求則相對較低,但卻着重有效率地安排、計劃工作、使用電腦及辦公室儀器等。自閉症人士與一般青少年一樣,須透過對自我和職場的認識,去探索一個屬於自己的工作方向。

一個全面的職能評估,以及生涯規劃和工作體驗等,均可讓他們了解自己的工作能力和尋找適合自己的工作;自閉症人士亦可參與一些針對性及個人化的職能訓練,提昇自己的身體機能,工作技能、行為及適應力等等,為進入職場作好準備。此外,透過工作配對和在職支援,他們能更快投入工作環境,成功維持工作,建立工作的滿足感。

 

自決能力

自決能力包括能夠自主判斷﹑抉擇及訂立目標。自閉症青年面對生活中大大小小的挑戰,如有機會透過體驗與嘗試,學習訂立目標及作出選擇,在過程中經歷自我調節、尋求協助及解決難題等,將有助提升自信,並可鼓勵他們充分理解和表達自己的需要,以能作出負責任的決定。

 

同輩關係和社交溝通

高功能自閉症人士的社交思考及心智解讀能力較弱,他們較難從別人的面部表情、說話語氣、動作或態度等去了解對方的情緒、信念、願望及意圖,以至他們未能有效地解讀別人的想法、掌握或推斷別人說話行為背後的目的。同時,他們亦不懂從別人的角度着眼,容易因過於堅持己見而拒絕妥協,導致在群體中釀成衝突。這些特質令他們在社交溝通及維持穩定的同輩關係上遇到不同的挑戰。因此他們在同輩關係和社交溝通方面均需提升,以能增強人際互動、處理言語及非言語提示的能力、以及在家庭、工作,閒暇等處境的社交技巧。

 

生涯規劃及就業

高功能自閉症人士由在學過渡至就業,會比一般青少年更難適應,他們對各行業環境、工作內容及職場潛規則未能具體掌握,且未能確立自己的路向,工作上缺乏預知及能力感;加上在職場缺乏朋輩支援,面對新環境及人事會為他們帶來不安。如能在就業方面提供支援,為高功能自閉症人士進行職能評估及工作配對,並提供個別化的生涯規劃、就業準備及在職人士支援,將會加強他們在工作上的滿足感、應變解難和穩定性。

 

生活閒暇及社區參與

高功能自閉症人士與一般人士無異,他們需要適量的生活閒暇及社區參與,自由參加自己喜愛的活動,例如運動、唱歌、跳舞,發展個人的潛能及興趣。參與群體活動更可擴闊他們的社交圈子,建立朋輩支援網絡、促進社交溝通。他們需要持續的閒暇活動,以鼓勵他們認識不同的義工朋友及促進親子溝通。社區參與包括關心社會事務,透過共融活動表達意見及時事討論,推動和諧共融的社會,建構更美好的將來。

 

家庭支援

自閉症青年的家人/照顧者面對不少挑戰,例如照顧壓力、夫婦關係緊張、家庭成員間的磨擦衝突,甚至忽略個人需要,放棄個人活動空間及生活選擇等,結果容易感到挫敗引致身心疲累。 透過個人及家庭輔導,能舒緩他們的情緒及壓力;此外,藉著家人/照顧者活動、講座或訓練工作坊,能幫助家人掌握提升自閉症青年的溝通和獨立生活能力,也讓他們可以與同路人分享、交流,建立社區支援網絡。